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Archive for the ‘Ciencias’ Category

Enunciados Genéricos

En el buen libro Think Generic: The Meaning and Use of Generic Sentences, Ariel Cohen investiga las distintas convenciones lingüísticas que nos ayudan a descodificar los significados de las oraciones genéricas. A continuación, algunos ejemplos de oraciones genéricas, tomados de la introducción del libro:

  1. Los gatos son mamíferos.
  2. Los pájaros vuelan.
  3. El ornitorrinco pone huevos.
  4. Los búlgaros son buenos levantadores de pesas.
  5. Las abejas son sexualmente estériles.
  6. Los números primos son impares.

Los enunciados (1) – (4) expresan verdades (según Cohen: a mí me parece que (2) es falso), no así los enunciados (5) y (6). ¿Qué decide el valor de verdad de cada una de ellas? La oración (1) es verdad para todos los gatos, la (2) para la mayoría de los pájaros, la (3) para la mayoría de las hembras de la especie, y la (4) para un subconjunto relativamente reducido de ciudadanos búlgaros. El enunciado (5) es falso a pesar de que casi todas las abejas son, efectivamente, sexualmente estériles. Y pese a que, con la excepción del 2, todos los primos son impares, el último enunciado es decididamente falso.

Cohen desarrolla un marco teórico que da cuenta de las discrepancias de criterios utilizados para evaluar la veracidad de los distintos tipos de oraciones genéricas. Por supuesto, el truco está en que el significado de una oración genérica se evalúa con respecto a un conjunto de propiedades alternativas, y no en aislamiento. Así, la oración (3) no es acerca de la generalidad de los ornitorrincos, sino de las distintas formas de procreación, y por ende generaliza únicamente sobre el conjunto apropiado de ornitorrincos (excluyendo infantes, hembras infértiles, machos, etc.)

A mí me interesa pensar más seriamente acerca de un subconjunto de las oraciones genéricas, a saber el tipo de generalizaciones (acerca de grupos humanos específicos) que la esfera pública acepta, celebra, tolera o proscribe. Al final de cuentas, los discursos de inclusión y exclusión social que adquieren prominencia en la esfera pública, están infestados de enunciados genéricos mucho menos placenteros (o mucho más, dependiendo del caso) que los arriba mencionados. Tarea para quien quiera una hacer una disertación doctoral en la intersección entre la lingüística y la sociología: desarrollar una teoría de la aceptabilidad social de enunciados sociales genéricos, tomando en cuenta lo que la lingüística nos dice acerca de la semántica de las oraciones genéricas.

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